Миротворец
... Народ Чотхи, те, кого Двое любят более остальных, обитают в на Желтой земле - золотых степях, раскинувшихся к востоку от Межевых Пустынь и простирающихся до самого Рассветного моря - и кочуют по ним от одного синего озера к другому, с востока на запад весной и летом, и возвращаются обратно в рассвет, когда наступает осень. Они поклоняются природе, в особенности ветру, и живет по законам, которые он принес от двоих.
И презрительно относятся к людям, живущих в больших городах, которые в гордыне называют себя "Оседлавшими ветер", "Приручившими огонь", "Покорившими воду", "Сковавшими землю" и так далее. Для степняков подобное - дикость и варварство.

Люди эти высокие и худощавые, гибкие, со смуглой кожей. Волосы их цвета шоколада, иногда - чуть отливающие зеленью, иногда - темные-темные, еще немного, и были бы черными; и у мужчин, и у женщин волосы длинные, они заплетают их в тысячи косичек. А волосы обстригают преступникам.
Лица у них подвижные, длинные, в губами узкими и злыми; улыбки их больше похожи на оскал, но они не злы, не глупы, а наоборот, мудрее, чем многие из живущих в Хемара-Хетхе.
Глаза у них красные: цвета крови и жизни, костров на праздник междулуния; с невнятно-бурой радужкой, с пурпурной; алой; прозрачно-розовой. Дети от смешанных браков всегда наследуют глаза родителя народа Чотхи.

Мужчины носят на руках кожаные браслеты, по одному на каждое деяние. которое свершили. Будь то вступление во взрослую жизнь, или женитьба, рождение сына или невесты ветра, или победа над врагом, или иной подвиг - все отмечают они на руке тонкими полосками кожи, сплетенными особым образом. Женщины, однако, не носят ни колец, ни браслетов, чтобы руки их всегда были легки, словно крылья ветра, потому что считается, что с ветром могут говорить лишь дочери, но никак не сыны.

Когда женщина собирается говорить с ветром, она заплетает в бесчисленные косы колокольчики или бубенцы и идет туда, где нет других людей. Иначе ветер может отказаться говорить. Их разговор - танец и тихий звон, шелест листвы в низкорослых деревьях и шорохи в золотистой траве, подымающейся выше колена.
... Все женщины могут слышать ветер, говорить с ветром, чувствовать ветер; но есть иные из них, кого Талехану любит больше других; такие рождаются с глазами прозрачными и синими, словно небо, и они слепы от рождения, потому что ветер нельзя увидеть; но можно почувствовать и услышать, поэтому у них чуткие уши и кожа нежнее шелка, и они слышат и чувствуют больше других.
Их нарекают "алеа" - "жена ветра" - и почитают, больше, чем жен вождей - а вожди всегда берут лучших женщин. Жены ветра не видят будущего, но могут заглянуть глубоко в человеческое сердце и утешить страхи; они не обладают силой создавать хлеб из ничего, как медноволосые волшебники из-за великих пустынь, но могут сплести чужой сон и сделать его явью - всего один раз за всю жизнь, но все же; они не приносят жертвы богам, но там, где они живут, всегда дует ветер.
... Та, что предназначена в жены ветру, не смеет ступать по земле - поэтому, если вздумается ей пойти куда-нибудь, перед ней стелют пестрые ковры, или сажают на повозку или чернокрылого ацвэ, или несут на руках; алеа никогда не выходят замуж - с рождения у них есть господин и любимый - и не рожают детей; и ни один мужчина не смеет дотрагиваться до жены ветра, чтобы не оскорбить Талехану.

Дети степного народа до 12-ти лет носят красное и белое - эти цвета защищают их от злых духов - и волосы их убраны всего в одну косу. Едва лишь минет дюжина дней со дня их двенадцатого дня рождения, как матери заплетают им первые полсотни косичек.
Считается, что дитя должен растить не только человек, но и природа - и детей с ранних лет учат прислушиваться к ветру и воде, огню. Язык их ведом лишь женщинам, только необязательно знать язык, чтобы суметь распознать приближение бури или будущую засуху.
Кроме того, с семи лет в воспитании детей участвуют и звери. Ребенок должен сам найти и суметь приручить своего зверя. Если не удается, никто не говорит, что дело в неумении или невнимательности. Говорят, что, раз так, - боги послали ему или ей другого зверя. Когда зверь покидает ребенка - это означает, что боги считают его обучение завершенным. Если он еще слишком мал, приходится искать нового, но если ребенок двенадцати лет или старше, его признают взрослым.

Народ Чотхи хранит тысячи преданий, оставшихся еще с тех времен, когда Двое спускались на землю, чтобы побродить по безлюдным дорогам, или посидеть у чужого костра, или сплясать на празднике междулуния. И через сотни лет, когда другие забудут о тех, кто создал мир, степняки будут помнить и передавать дальше истории о том, как приручили ацвэ, и как раскололось небо, и отчего нельзя пересекать Межевые пустыни в третий месяц года. Это их награда и долг, как народа, который Двое любят более других.

@темы: Народы, Хемара-Хетха